måndag 4 juli 2022

Legendariske Thorbjörn Larsson var en modig visionär

Den idag bortgångne Thorbjörn Larsson var en visionär och legendarisk chefredaktör för Aftonbladet, men även chefredaktör för DN, vd på TV4 och styrelseordförande för Expressen. Detta efter en modig vandring från Aftonbladet, som han anses ha räddat, till konkurrenten Bonnier. Hans mod fanns alltid närvarande, som i Tidningsutgivarnas, TU:s, styrelse. Där uppskattade jag honom just för hans mod och integritet. Han satt också i Arbetarbladets, AB:s, styrelse där han fick stor betydelse för tidningens framtid.

I TU:s styrelse minns jag när han oväntat tog ställning mot presstödet. Det var alltid JP:s chefredaktör Stig Fredriksson som tog upp presstödet och menade att tidningar måste ”hålla armbågs avstånd till statsmakten”. Han var rätt ensam i sin kritik ända tills jag själv som ung och nyvald suppleant till Fredrikssons och styrelsens förvåning sa att jag delade Stigs åsikt.

Inför ett styrelsesammanträde hade jag räknat ut hur mycket uppstickaren Aftonbladet hypotetiskt skulle få i presstöd proportionellt uppräknat jämfört med Arbetarbladet. Och marknadsledaren Expressen skulle, liksom Gefle Dagblad, GD, inte få en krona. Jag minns inte siffrorna, men Expressen skulle fått svårt att klara den ekonomiska ”konkurrensen”, men vi på GD gjorde det i alla år.

Då deklarerade Thorbjörn överraskande att han i allt väsentligt delade kritiken mot presstödet. Med ett högtidligt anslag, jag tror han reste sig upp, motiverade han detta med något om att han hellre valde sunda företag som förmådde att klara sig själva samt att han också ville hålla staten borta från tidningarna.

Ordföranden då var nog Mats Svegfors, chefredaktör för SvD med sitt stora presstöd. Han såg minst sagt häpen ut. Det gjorde även Bengt Braun, vd för Bonnier, som sannolikt ogillade presstödet, men nog valde att aldrig kritisera det för att inte reta politikerna, t ex socialdemokraten, chefredaktören och senare kulturministern Marita Ulvskog som ofta hackade på Bonniers.  Jag är inte säker på att de och andra i styrelsen ens förstod hur vardagen var på en tidning vars konkurrent fick mångmiljonstöd. Några följder fick detta naturligtvis inte heller för styrelsens syn på presstödet som levde vidare. Tills nu då en utredare föreslår ett systemskifte och den utredaren heter – Mats Svegfors! Mer om detta kanske någon annan gång.

Förr var det vanligt att tidningarna ute i landet, eller rentutav medarbetare själva, sålde texter och bilder till kvällstidningarna. Det levde dessa högt på och det blev med tiden ohållbart. Då stoppade GD all försäljning till dem. Och än värre blev det då en skrupelfri redaktör på Expressen snodde flera sidor med bilder om ett uppmärksammat mord i Gävle. Då var det ett tag ganska giftiga relationer mellan oss.

Aftonbladet köpte sällan av GD, men det förekom. Efter olyckan i Tjernobyl skickade GD dit fyra medarbetare redan ett år efter katastrofen; olyckan hade stor betydelse lokalt eftersom Gävle drabbades av det radioaktiva nedfallet. Det var reportrarna Lisa Lofors och P-O Grönberg, politiske redaktören Tord Bergqvist samt fotografen Leif Jäderberg. Den senare tog jättebra och smått historiska bilder, bland annat på räddningsarbetare som överlevt. Dessa ville Aftonbladet köpa, men vi på GD sa nej. Deras nattredaktion ringde flera gånger och till sist ringde Thorbjörn Larsson själv hem till mig vid tretiden på natten.

Han vädjade vältaligt och berörd, för att inte säga lätt snyftande om att få bilderna eftersom Aftonbladet inte släpptes in i dåvarande sovjetrepubliken Ukraina. Medan natten förflöt fick jag en lektion om att den svenska tryck- och yttrandefriheten närmast krävde att GD släppte bilderna till stackars Aftonbladet. Den förhandlingen misslyckades han dock med, till skillnad från många andra som jag kunde följa via TU och TT där vi satt i samma styrelser. Och senare pratade vi någon gång lättsamt om den där natten, inga sura miner. Tvärtom.

Något tillspetsat kan man säga att han fick chansen att hämnas ett tiotal år senare. Då satt han i Arbetarbladet styrelse då Gefle Dagblad överrumplade AB med att plötsligt börja ge ut tidningen på söndagarna. Hur den nyheten togs emot på AB och om vad som där då hände kan naturligtvis bara dess ledning, styrelse och medarbetare berätta. Dock fick vi på GD tämligen omgående veta att AB också tänkte bli sjudagarstidning. Och det fixade dom på bara några veckor!

Tydligen var tidningens socialdemokratiska ägare emot planerna, förmodligen av kostnadsskäl. Flera andra alternativ lär ha diskuterats, som att tvärtom ge ut tidningen färre dagar och bli ett billigare alternativ till GD. Men så blev det inte när Thorbjörn Larsson fanns i närheten. För honom, som var en levande symbol för journalistisk konkurrens, var lösningen självklar. Även AB skulle ge ut en söndagstidning! Ägarna blev övertalade av Thorbjörn och, förmodar jag, AB:s dåvarande vd Björn Jacobsson.

Och även detta talade Thorbjörn och jag senare lättsamt om. Om jag inte minns fel sa han något om att ”där fick ni tji, Robert, aldrig att vi på AB skulle släppt GD ensam med en söndagstidning”. Och så är det ännu idag drygt 25 år senare på GD och AB trots olika sparpaket och ny gemensam ägare. Hur tidningssituationen skulle sett ut i Gävle utan Thorbjörn Larsson kan man bara spekulera i, men det kan vara så att han räddade Arbetarbladet. Också.     

 

 

 

torsdag 5 maj 2022

Åsa Passanisi ny chefredaktör på Mål & Medel

 Åsa Passanisi är ny chefredaktör och ansvarig utgivare för Livsmedelsarbetarförbundets tidning Mål & Medel. Därmed är mitt aktiebolag Utkik Media klar med ytterligare ett uppdrag där jag varit anlitad för att biträda LO Mediehus AB i rekryteringsprocessen. Åsa Passanisi kommer närmast från contentbyrån Spoon Agensy och efterträder Thelma Kimsjö som varit tillförordnad chefredaktör.  

LO Mediehus ägs av LO och ger ut dess tidning Arbetet samt de olika fackförbundens medlemstidningar. Som Kommunalarbetaren och Livs tidning Mål och Medel.

Mitt bolag har tidigare medverkat vid rekryteringen av chefredaktörer till dessa tidningar, d v s Yonna Valtersson till Arbetet och Anna  Körnung till Kommunalarbetaren samt nu Åsa Passanisi till Mål & Medel. Tidningarna utgivna av LO  Mediehus når miljontals läsare.

Sedan 2005 har Utkik Media och jag dock mest jobbat som rådgivare i skilda frågor åt koncerner inom dagspressen och då oftast som headhunter. Jag har medverkat vid rekryteringen av till exempel Hanna Stjärne som chefredaktör och vd till UNT och Charlotta Friborg till samma jobb på Corren. Båda har sedan gått vidare till SVT

Utkik Media har också varit anlitat då Gunilla Kindstrand blev chefredaktör för Hälsingetidningar, Anders Ingvarsson för Norrländska Socialdemokraten och  Daniel Nordström för Arbetarbladet. Flera av dem har idag nya roller, i andra branscher, som företagare eller som Nordström som nu är chefredaktör för VLT.

Jag har även haft uppdrag för Stampen, Expressen, SVT och Sveriges Radio, Hallpressen och Mittmedia med flera företag.  Jimmie Näslund, som jag rekryterade som chefredaktör till Örnsköldsviks Allehanda, är idag koncernchef för VK Media med bland annat Västerbottens-Kuriren och Folkbladet.

Interna rekryteringar har varit speciella att jobba med då de berörda inte alltid känt till, och oftast fortfarande inte gör det, att jag varit anlitad för att väga deras namn mot andra. Kalle Sandhammar på UNT är dock väl medveten om detta då jag var med om att rekrytera honom i konkurrens med  externa kandidater, till jobbet som chefredaktör och vd på UNT. Han kom då från NSD som hade samma  ägare, NTM, som UNT. 

Åsa Passanisi har tidigare varit verksam på Innerstadspress. Hon har också haft olika roller på Aftonbladet.